Idén om en 31-årig person som skriver en memoar skulle normalt få en att rulla med ögonen och avfärda idén innan han läser en enda sida, men Jesse Schenker är ingen vanlig 31-åring. Hans memoarer, Allt eller ingenting, berättar om hur den hyllade kocken på drygt tre decennier har levt två väldigt olika liv – det ena livet som en man som kämpar med ett förlamande drogberoende och det andra som en av de mest lovande unga kockarna i Förenta staterna.

“Mat är pulsen i mitt liv”, säger Schenker. “Det är min ultimata passion som slutade rädda mitt liv och gav mig syfte.”

Varje del av Schenkers liv verkar ha någon koppling till mat och han visar detta genom hela boken genom att namnge varje kapitel efter en annan matlagningsterm. I kapitlet ”Aperitif” beskriver Schenker vilken roll köket hade efter att han kom ut ur fängelset.

“Jag var fortfarande på arbetssläpp och arbetade grillen på dagar”, säger Schenker. ”Det var bara en tankelös matlagning men det tog verkligen tillbaka passionen för mig. Jag kommer bara ihåg svetten i pannan, smaksättningen på händerna och känslan av laxen eller en hamburgare mellan mina tångar. Jag älskar det och det väckte mig. ”

Som ägare till två hyllade Manhattan -restauranger, Recette och The Gander, Schenker kunde lätt ha lämnat sitt turbulenta förflutna bakom sig och ingen skulle vara klokare. Istället öppnar han upp om sina kamper helt.

“Det viktigaste var att vara ärlig”, säger Schenker. ”När jag bestämde mig för att [skriva boken] visste jag att jag inte skulle hålla igen. Det är därför det är så personligt som det är. ”

Att inte hålla tillbaka är en underdrift. Schenker beskriver hans narkotikamissbruk och den skada det åsamkade honom och hans nära och kära i otroliga detaljer i ett försök att visa verkligheten av beroende. Som någon som har hamnat i botten och kunnat återhämta sig och bygga upp sitt liv, hoppas Schenker att hans historia kommer att kunna ta bort en del av den stigma som omger missbruk. Även om det kan vara ett högt mål för en liten bok, förstår Schenker att även den minsta effekten är viktig.

“Jag tänker på när jag kämpade där ute och hur illa det var, tänk om någon hade skrivit en sådan här bok och visat mig att jag inte behövde gå så långt ner i hålet som jag gjorde”, säger Schenker. ”Jag vill bara göra något som kan hjälpa någon [kämpar], eller till och med en förälder. Om jag kunde hjälpa en förälder som kämpar med att möjliggöra för sitt beroende barn att gå tillbaka och låta dem träffa botten så att de kan bli rena, då har jag gjort något bra. ”

Schenker arbetar i köket.

Schenker arbetar i köket.

Schenker krediterar sina föräldrar för att vara en viktig anledning till att han kunde vända sitt liv. Det tog år för Schenker att återuppbygga sitt förhållande till sina föräldrar efter all den smärta han orsakade dem under sina år av missbruk. Att skriva boken öppnade igen några av dessa sår då Schenker och hans föräldrar skulle skratta och gråta medan de läste avsnitt under redigeringsfasen, men i slutändan förstärkte det de familjära banden.

“De har varit mycket stödjande och jag är välsignad att ha dem i mitt liv”, säger Schenker om sina föräldrar. ”Som förälder kan jag definitivt förstå hur svårt det kan vara. Jag vet inte hur de möjligen gjorde vad de gjorde. ”

En av Schenkers favoritfärger av bläck är namnet på hans son, Eddie, skrivet med samma teckensnitt som han har använt för namnet på sin första restaurang på axeln. Precis hur den tatueringen förenar två av Schenkers kärlekar – hans son och mat – så gör majoriteten av hans bläck. Texterna till ”Indifference” av Pearl Jam är inked på hans vänstra sida; det är den största av hans flera tatueringar relaterade till bandet. På underarmen har han stickfiguren som prydde singeln “Alive” tillsammans med orden “I’m Still Alive” och på handleden har han orden “All or None”, namnet på en annan Pearl Jam -låt. Orden fungerar också som en personlig credo för kocken, därav namnet på hans memoarer.

Liksom många andra kockar har Schenker mycket matrelaterat bläck inklusive en T-bone-biff och en japansk skivkniv. Förutom de ganska vanliga kocktatueringarna tänkte Schenker utanför boxen när han kom på idén om hans mest slående tatuering.

“Den övre delen av min arm är en crepinette”, förklarar Schenker. ”[Tatueringen] är i grunden caulfett, magen på en gris, lindad runt en köttbit. Min arm är i huvudsak köttet. Det går med mitt extrema beteende. ”

En bra titt på Schenkers crepinett -tatuering.

En bra titt på Schenker's crepinette tatuering.

Med undantag för ett stamstycke som sedan har omarbetats har Schenker fått allt bläck efter att ha blivit rent. Genom att referera till alla de saker som han brinner för Schenkers tatueringar är visuella påminnelser om varför han vill hålla sig ren. Och medan tatueringsnålen gör en liten del i kampen mot återfall var det en annan typ av nål som skulle ge mest motivation för honom.

“Jag har fortfarande ett par ärr på min högra arm när jag skjuter upp”, säger Schenker. ”Jag vill behålla dem. Jag vill inte täcka dem [med bläck] eftersom de varje dag påminner mig om vart jag inte vill gå. ”

Det finns en obsessiv idisslingskvalitet i Schenkers personlighet som har gjort både stora skador på hans liv och gjort honom till den framgång han är idag. Sedan han har varit ren har han kunnat utnyttja den egenskapen och använda den för positiva medel; ett utmärkt exempel är när han skapar menyn för sina måndagar med Jesse. För en natt i månaden låter Schenker fantasin få det bästa av honom när han experimenterar med mat och smaker som han inte skulle vara bekväm med att bara kasta på menyn. När han jobbar på att försöka göra sig redo för natten Schenkers sinne kommer att dröja kvar i varje liten detalj tills han tycker att saker och ting är perfekta; i ett tidigare liv skulle hans sinne använda samma metod för att skaffa och använda droger.

Alla vet att mat behövs för att upprätthålla en persons liv, men många trodde inte att det skulle kunna rädda ett liv på det sätt som det har för Schenker. Mat ger inte bara näring åt Schenkers kropp; det ger näring åt hans passioner, stärker hans själ och ger honom syfte. Efter att ha fått en försmak av hur det var att inte ha något Schenkers passion för mat har gett honom den drivkraft som krävs för att ha allt.

Allt eller inget kan köpas här.