Redigerad av Charlie Connell

Nick Cannons liv har varit långt ifrån vanligt. Långt innan han var en internationellt känd underhållare var Cannon bara ett barn som växte upp med sina morföräldrar som var besatta av musik. Cannon ville hylla sin otroliga resa med en tatuering som kartlägger hans förflutna, nutid och framtid. Tatuerare Maria Garza och Sherri Österrike-Portela tillbringade två dagar med att tatuera Cannons bröst och hals här Inked NYC, ger underhållaren en bit som spänner över många kapitel. Efteråt satte vi oss ner med Cannon för att ge honom möjlighet att dela hans historia, med egna ord.

Jag växte upp i sydöstra San Diego. Jag har “South East” tatuerat på min underarm, där jag föddes. Jag var barn, i statliga bostäder, försökte verkligen hålla mig undan problem. Mina föräldrar var tonåringar när de hade mig, så det var en lite okonventionell situation. Min pappa gick bort för att bli minister. Han lämnade faktiskt Kalifornien så att han skulle slippa problem eftersom han växte upp som en orolig ungdom. Han fick precis en bebis och han sa: “Jag måste gå härifrån.” Så han gick på college i North Carolina. Min mamma gick på sjuksköterskeskolan och det var riktigt svårt att försöka ta hand om mig. Min fars mamma kom också in och den trifektan av dem alla var min uppväxt.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Mina föräldrar var tonåringar, så vi växte upp tillsammans. De försökte få sina liv rätt medan de gick en väg för mig.

[Det] fanns alltid ungdomlig överflöd eftersom alla var unga. Jag minns när min mormor var i min ålder just nu, det är konstigt [skrattar]. Det var egentligen bara en kärleksfull miljö. Uppenbarligen fanns det inte ett överflöd av någonting, egentligen, annat än bara kärlek och medkänsla för varandra. Vi nöjde oss med allt annat.

Jag måste säga att min första kärlek förmodligen var musik. Det började i kyrkan, uppenbarligen växte jag upp i kyrkan. Gospelmusik … liksom gangsterrap, allt hände för mig samtidigt, ironiskt nog. Jag växte upp i södra Kalifornien och blev fascinerad av Ice-T, NWA, Too Short och allt det där. Men samtidigt växte jag upp i en baptistkyrka som hade fantastisk musik.

Det är förmodligen mina två introduktioner till att bli kär i musik. Jag kan vara musiker, men jag kan också vara rappare.

Jag hade, liksom, mitt första demoband vid 8 år. Jag berättade skämt på scenen, gjorde stand-up, när jag var 11. Allt det härstammade från kyrkan, allt kom från att ha en publik och en församling för att faktiskt få fötterna blöta i dessa utrymmen. Jag började berätta skämt och öppnade upp för min pappa som var predikant. Redan innan det skulle det vara olika kyrkomusiker, familjens vänner som skulle ha studior i sina garage och de skulle låta mig göra saker. Jag var en ung söt unge som hade lite rytm så jag kom på hur jag skulle spela några instrument och hur jag skulle rapa. Min ålder före tonåren och ungdomen var full av att bara försöka lista ut allt.

När jag var 8 rappade jag om bilar, tecknade serier och tjejer. Jag tror att jag kommer ihåg alla dessa låtar. Jag kan inte rappa nu, men vid 8 var jag riktigt dålig. Det var ungefär “Lamborghini, Ferrari, Mercedes-Benz. För att få en av dessa måste du ha ins. Pratar om dollar, med andra ord, stora pengar. Du kan inte åka i de bondebilarna [skrattar]. ” Men jag skrev att när jag var 8, tyckte jag att det var ganska bra.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Till jul ett år lämnade min farfar, som hade gått bort, ett gäng synthesizers. I slutet av åttiotalet var dessa saker sällsynta. Jag lärde mig hur man gör beats innan jag var 10 år. Jag skulle kunna ha fyra spårspelare och tangentbord med sequencers på, jag skulle bara använda trummorna som redan var programmerade och rappa över den. Jag var snyggare på beats och DJ än på texterna.

Det var det som fick mig att vilja vara mer bakom kulisserna med musik, och min dröm var att vara producent. Jag gjorde det men de andra grejerna var mer framgångsrika. Jag ville bara bli musikproducent. Jag ville ha artister. Jag ville få folk att signera på min etikett, som jag fortfarande har en etikett och undertecknar konstnärer hela tiden. Jag tror att folk tänker på det som mitt kompletterande företag, men när jag växte upp ville jag bara göra beats och producera artister. Det var verkligen drömmen.

Stand-up var något som verkligen öppnade dörrarna för mig. Medan jag fortfarande gick på gymnasiet skulle jag gå på talangshower och stå upp, göra musik i min rapgrupp, dansa … Jag skulle göra allt det här och få första, andra och tredje plats. Än idag har jag denna nästan ADD-liknande energi som får mig att studsa från en sak till en annan.

Min karriär är överallt, jag är den första som säger det. Jag kommer från att vara ett fan av människor som är mångfacetterade, det var vad du måste vara för att lyckas med underhållning förr. Bob Hope skulle kunna göra allt, som en stjärna i en film, vara värd för Oscarsgalan, göra stand-up, dessa USO-program. Han var allt och han var sin egen manager, det var ganska imponerande. Jag har klippt av samma duk. Jag säger alltid, att definiera mig är att begränsa mig. Du kan inte lägga mig i en låda.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Vi hade kul att skapa “Wild ‘N Out”. När man växer upp i dessa stand-up-klubbar spenderar man mycket tid med samma killar som står framför klubben i kylan och väntar på att gå på scenen och man gör bara dumma saker. Du pratar om varandras mammor, din freestyle -rap, du spelar små improvisationsspel. Jag sammanfogade världen med “Vems linje är det i alla fall?” med hiphop. Och egentligen var det bara saker vi höll på i de olika komediklubbarna. Det skulle vara jag och Kat Williams, Kevin Hart, alla dessa olika människor. Och de skulle säga, “Yo, du gör filmer och sånt. Varför ger du oss inte ett jobb? ” Jag skapade verkligen “Wild ‘N Out” för att få mina vänner jobb och möjligheter. Hittills har det skapat så många möjligheter och varit ett startskott för så många underbara karriärer. Det går ända tillbaka till när Kevin Hart var bruten och jag tänkte: “Jag ger dig ett jobb.”

Jag blir inte rörd av berömmelse, pengar, etc. delvis för att jag hade en så stark uppväxt i verkligheten, var grundad och trivdes väldigt bra med sig själv. Min natur är att falla tillbaka. Jag är nog den tystaste personen i rummet. Om jag fick slå på det, vet jag definitivt hur jag gör det, men jag har aldrig varit en av dem. När jag blev äldre ville jag inte ha uppmärksamhet. Jag älskade konstformen, men jag ville inte nödvändigtvis vara i allmänhetens ögon i den formen.

Men jag förstod också hur jag skulle spela spelet. Jag fick höra av någon mycket klok, “Lär dig att manipulera media, annars manipulerar media dig.” Och det är ungefär det jag har levt efter. Jag ger människor precis tillräckligt. Jag är väldigt frispråkig, jag är väldigt fri med min tankeprocess, en kritisk tänkare, men jag är också öppen och vi kommer att ha en diskussion om vad som helst, jag bryr mig inte om vilka kameror som finns. Jag vet också hur jag ska hålla mitt privata liv privat. Jag försöker inte vara så, “Hej, titta på mig. Se vad jag har åstadkommit, se vad jag har. Ibland tror folk att det är till min nackdel eftersom jag har gjort så mycket inom affärs- och underhållningsområdet, men jag försöker inte vara med på människors listor, jag bryr mig inte om “Forbes” eller någon annan typ av utmärkelser eller utmärkelser. . Det har aldrig varit min atmosfär eftersom jag har en sann kärlek till konsten mer än någonting.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Jag garanterar dig, om jag hade kommit upp under Harlem -renässansen hade jag förmodligen varit en jazzmusiker. Någon som bara kan sitta i ryggen och fortfarande förmodligen vara begåvad utan att tro, men inte riktigt vill vara showman. Det är en konstig dikotomi eftersom jag har förmågan att göra båda – jag är en naturlig introvert och ensam, men om jag behöver vara festens liv vet jag hur jag gör det också.

Det är intressant när du är gift med en av de mest kända personerna i världen, mycket kommer med det. Jag tror att jag var byggd för den situationen eftersom jag igen visste hur jag skulle spela min position i sig. Det var aldrig något där jag blev upprörd över scenariot jag befann mig i. Vi lekte med allt. Från äktenskapet till och med att få barn, vi visste att allmänheten skulle vara intresserad och vilja ha samtalet. Så vi avskydde aldrig från något samtal, men vi fick också hålla flera saker privata.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

När du har tvillingar är tvillingar automatiskt superstjärnor, även om dina spädbarn bara är i din familj. De föddes typ av denna uppmärksamhet från det ögonblick de kom ut. Jag tror att med livet kan du ha två optik på det – antingen kan du klaga och ha låg frekvens eller så kan du bara vara kvalitet, optimistisk och glad. Så har jag alltid sett på mitt liv. Jag har aldrig haft problem med att människor är i mitt företag. Det var kul och det är det fortfarande. Jag kommer aldrig att vara en av de människor inom underhållning som klagar över att vara för känd. Det är dumt.

Jag har alltid velat gå tillbaka till skolan på Rodney Dangerfield -grejer, jag går på ett dykstipendium [skrattar]. Akademiker har varit något förankrat i min familj ganska länge. Min mormor just nu är 101 och hon brydde sig inte om någonting, hon bryr sig fortfarande inte om något av det jag har åstadkommit, förutom skolan. Och det är så häftigt, det är där hon kommer ifrån, det är sann framgång för hennes generation. De bryr sig inte om hur mycket pengar du tjänar eller vilken livsstatus du har. Utbildning är verklig rikedom. Tidigt, så mycket som jag hade velat gå på college, hade jag inte råd med det. Jag hjälpte fortfarande min mamma att betala hyra och försökte räkna ut allt. Så när jag förstod att jag kunde göra det här och försörja mig på det, när allt var sagt och gjort, när jag fick barn, var jag som, man, jag kan lika gärna gå vidare och svänga kl. detta.

Jag tog min examen i kriminologi med en minor i afrikanska studier. Och jag går fortfarande! Min magisterexamen i psykologi är just där, och till sist en doktorsexamen i gudomlighet. Så förhoppningsvis kommer jag att ha allt detta fram till 2025.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Jag har gjort mycket arbete i fängelsessystemen och välgörenhetsinsatser och hjälpt ungdomar som prövats som vuxna och människor som kommer hem och reformerar system. [Kriminologi] var en värld som jag visste lite om, men jag ville aldrig vara en av dem i allmänheten som när det är dags att protestera att de inte har informationen. Jag vill inte uttala mig om någon för jag tror att när som helst någon tar sin kändis och använder den för gott är det en fantastisk grej. När jag hamnar i dessa situationer vill jag veta vad jag pratar om. Jag vill vara någon som är välutbildad i det rummet och verkligen lever ett liv. När någon sticker en kamera i mitt ansikte och säger, “Hej, varför protesterar du?” Jag kan artikulera det på ett sätt som går ända tillbaka till vår historia och hur saker har verkställts och upprätthållits sedan början.

Det är intressant eftersom min podcast skapades i skolan. Det var ett sätt som jag gjorde mycket av mina läxor, det var specifikt tanken på en av mina närmaste professorer och mentorer, Dr. Greg Carr. När jag behövde hålla en presentation planerade vi lite tid i veckan för att gå igenom många texter i Founders Library på Howard. Vi tänkte, ”Låt oss göra den här diskussionen om boken jag läste till en podcast.”

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Vi blir djupa hela tiden, det är som en storm av så många olika idéer och tider. Vi pratar om allt, men den som fick mig i trubbel, jag tror att det förmodligen var mer än bara [diskussionen] om dessa begrepp, idéer och vad som anses vara tropes, kom under en tid där alla bara hade så ont. Jag kände att det var detta ögonblick för uppmärksamheten att ta upp ämnen som människor verkligen inte var redo att diskutera.

Jag tror att det till slut var förmodligen fyra olika saker [jag gjorde] som kunde tas som en ursäkt. Jag gör faktiskt en bok om psykologin bakom ursäkten – vem är ursäkt för till exempel – allt inspirerat av denna situation. Folk vill höra vissa termer för att få dem att må bättre, vilket är bra. Men det verkar väldigt tillfälligt. Om det verkligen finns ett problem och du känner att dessa saker ständigt förekommer i olika samhällen, låt oss packa upp det. Låt oss tala om varför det finns vissa troper. Varför utlöser dessa saker ord? Varför är detta sant? Varför är inte detta sant? Många människor var inte riktigt redo att göra det hårda arbetet. Många människor ville bara omedelbart döma eller omedelbart säga “Avbryt den här personen.” Och det är de individer som i slutändan hamnar på fel sida av historien. Inte för att säga att jag alltid gör allt rätt, men om du känner mitt hjärta och du vet mitt syfte … Sanningen är något du aldrig behöver skydda eftersom det alltid finns där. Dr John Henrik Clarke sa det bäst: Ibland kan du prata om rätt saker på fel sätt. I slutändan är det den mycket känsliga linjen som min podcast gick under en tid.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Människor som faktiskt är sårade och kränkta, förhoppningsvis vet de nu att det aldrig var min avsikt. Det var en av de sakerna där jag lutade mig in i det. Jag flydde inte från idén. Jag sa vad jag sa och jag vill förstå varför det gör dig ont. Jag vill gå djupare. Jag träffade några enastående rabbiner och människor från det judiska samfundet, till och med människor från alt-högergemenskapen, och vi satte oss ner och hade verkligen diskussionen om ras, hade diskussionen om ursprung. Det här är saker som människor är intresserade av och vill prata om, men om du inte är utbildad eller kunnig, det är där troper skapas, det är där idéer kan förvandlas till folklore.

Vi upplever ett paradigmskifte och människor försöker hitta den moraliska grunden. De behöver den kompassen för att ta dem till den plats där de kan säga, ”Det är här jag står. Det här är vad jag tror. Och jag kränker inte någon genom att tro det. ”

[Gester till sin färska tatuering] En kompass, för mig, kan vara så många saker. Det kan vara en spåman, det kan ge dig din framtid, det kan ge dig din riktning. Det kan visa din balans. Det ger dig substans på ett sätt, låt oss veta att du har en plan. Håller dig jordad.

När jag kom upp var jag väldigt ren. Jag är uppfostrad av boken, och av boken menar jag Bibeln. Jag fick bara ha vissa typer av hårklippningar, jag kunde inte få hål i öronen. Tatueringar var så tabu – din kropp är ett tempel – och jag gungade med det ett tag, större delen av mitt liv. Jag ville ha tatueringar, jag gillade dem, men jag var som “Nah”. De var alltid förknippade med negativa aspekter för mig när jag växte upp. Som tur var kom jag över allt detta.

Jag var 28, där ute i allmänhetens öga på ett stort sätt och fladdrade över mitt förhållande, så jag tänkte: “Okej, jag får min hustrus namn utbredd över min rygg.” Det var min första tatuering. [Skrattar] Det är en del av det som finns där nu, jag har ett collage av tatueringar [över det]. Jag gillar den typen av tatueringar, där de berättar historien om ens liv, inte bara ett linjärt perspektiv på när de fick det, utan mer om vad deras tankesätt var, vad de gjorde och inte gjorde, vad de försöker täcka upp. Det visar att de verkligen handlar om det där tatlivet, inte att de bara gick ut och fick en cool ärm.

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Jag tror att det började med min ärm, men jag ville att mina tatueringar skulle säga något. Jag ville berätta en historia, typ av en vänster hjärna/höger hjärna vibe. Allt på min högra arm är verkligen konstnärligt och det känns historiskt och analogt. Min vänstra arm är min digitala arm, det är allt från digital tid till Nintendo -kontroller till Terminator till växlarna här uppe.

Vi har den digitala och den analoga, vänstra hjärnan/högerhjärnan, och jag ville sammanföra allt. Så med kompassen i mitt bröst – några mycket Iron Man -vibbar, men en andlig Iron Man [skrattar] – kände jag alltid att jag varit på en resa. Och min resa pågår, den är mångdimensionell, så jag lägger en karta som går hela vägen upp i nacken och markerar de olika platserna i mitt liv, tidigare, nuvarande och framtida.

Jag var personen som inte hade tatueringar. Om du tittade på mig 2008, skulle jag säga, “Man, jag kommer inte att få några tatueringar.” Nu, från min hals och ner är täckt av tatueringar. Jag har hållit mig borta från händerna för när jag vill hålla det rent, men jag tänker på det. Jag tror inte att jag kommer att göra händerna eller ansiktet, jag kommer att hålla mig borta från dem. Men jag är redan i nacken, så du vet aldrig [skrattar].

Foton av Peter Roessler

Foton av Peter Roessler

Se Nick Cannon förklara varje element i hans nya tatuering på YouTube.