Foton av Willie Toldeo

Måndagen den 4 mars 2019 gick den legendariska tatueraren Rick Walters bort vid 72 års ålder. I 25 år opererade Walters Bert Grimm's World Famous Tattoo on the Pike, den äldsta tatueringsbutiken i USA, tills den stängdes 2002 och öppnades igen som Outer Limits Tattoo. Han var känd som en av de mest inflytelserika amerikanska traditionella artisterna i historien och kommer att komma ihåg av branschen i kommande generationer.

För fyra år sedan fick Inked möjlighet att intervjua Walters om hans arv. Ta en titt på vår intervju i galleriet nedan och låt oss veta dina tankar om den här historien i kommentarsfältet.

walters 1

Intervju med Charlie Connell

När Rick Walters börjar prata om tatueringar är det bättre att hålla käften och lyssna på honom. Walters har fått så mycket erfarenhet under de senaste 60 åren att han är mer än bara konstnär – han är en levande almanacka för tatueringshistoria. När han knappt var tillräckligt gammal för att knyta sina egna skor, kom den nyfikna Walters på hur han skulle peta tatueringar och han har inte slutat tatuera sedan.

I slutet av 70 -talet skulle Walters befinna sig på Gäddan – södra Kaliforniens version av Coney Island och ett Mecka för tatueringsvärlden – tatuera ut från Bert Grimms studio. Det var där som Walters förstärkte sitt rykte som konstnär och fick plats i Grimm -tatueringsfamiljen.

Vi hade en chans att prata med Walters tidigt en morgon-han behövde börja göra walk-ins när hans butik öppnade-om hans början med tatueringar, vikten av lärlingsutbildningar, varför Rick Walters “Hatar dig.” 

walters 2

FÄRG: Det är ganska tidigt, inte många tatuerare vill göra en intervju kl 9.

Ja. Jag går upp väldigt tidigt, för en tatuerare. (Skrattar) Jag går upp tidigt varje dag. Jag brukade jobba på ett riktigt jobb när jag var tvungen att gå upp klockan sex på morgonen.

Hur kom det sig att du tatuerade dig?

När jag var liten började jag tatuera hand på alla grannbarn. Bara dum skit som små hjärtan, skrivande, kors och sånt man kan göra när man är liten. Jag var typ 10. Jag var barnet som alla mammor sa till sina barn att hålla sig borta från. Det var 1955.

Hur mycket besvär fick du?

 Jag fick problem med att göra det. När jag var 14 tog min pappa mig ner till Long Beach för att ha en handpockad tatuering som jag täckte över. Det var faktiskt Zeke Owens; han gjorde en svart panter på mitt ben för att dölja lite skrivande. Det var min första professionella tatuering. På den tiden krånglade de dig inte för mycket om ålder, jag tror att det var 1959.

Det var uppenbart att tatuering var i ditt DNA. När började du göra det professionellt?

1965 öppnade jag och denna unge Frankie denna lilla butik och vi visste inte vad fan vi gjorde. På den tiden behövde du inte licens eller något, du var bara tvungen att betala hyra. Vi hade tatueringsmaskiner och vi försökte tatuera. Vi skulle gå ner till gäddan och titta på de där killarna och försöka ta reda på vad fan de gjorde. När du är självlärd är det vad du måste göra. Så småningom blev jag vän med några av killarna och de hjälpte mig. Jag umgicks med Phil Sims, Don Nolan och de gamla killarna från Bert Grimm’s. Det var allt nedförsbacke därifrån. Jag hade nästan alltid ett vanligt jobb och tatuerade. Förr i tiden var det ungefär som när man spelar musik; sluta inte med ditt dagliga jobb.

Vilka andra jobb jobbade du med?

Jag skulle jobba på en maskinverkstad eller en svetsbutik på dagen och sedan skulle jag tatuera på natten. På 70 -talet arbetade jag med konstruktionsstål under dagen, du vet, klättrade högt stål och svetsade. Sen på natten skulle jag tatuera och på fritiden ägde jag en svetsbutik.

När fick du avstå från sidojobben och tatuera på heltid?

Jag flyttade ut till gäddan och började jobba hos Bert Grimm 1978. Jag arbetade på gäddan från ’78 till 2003 när butiken stängde.

walters 3

Så du var där ett tag.

Bara 25 år. Jag var nog den äldsta medarbetaren där. Jag var där längre än Bob eller Burt.

På 25 år måste du ha sett området förändras anmärkningsvärt.

 När jag först gick dit var gäddan mestadels bara människor som blev tatuerade. Gäddarna höll på att dö, det fanns fortfarande ett par åkattraktioner och ett par barer men det viktigaste kvar var ett gäng tatueringsbutiker. Marinen hade lämnat staden. Så därför tatuerade vi bara civila, cyklister, servitriser. I början av 80 -talet öppnade de igen marinbasen och helt plötsligt var tatueringsspelet igång igen. Vi tatuerade oavbrutet hela dagen.

Har du något emot att tatuera en oändlig rad människor utan verklig stillestånd?

Ja, det är kul, jag älskar att göra det. Jag har tatuerat i så många år nu att om jag inte gillade det hade jag slutat för 20 år sedan. Jag behöver inte tatuera, jag gör det för att jag gillar att göra det. Jag är över 60 år och jag äger en tatueringsbutik, jag har tre killar som arbetar för mig, jag behöver inte gå in och tatuera om jag inte vill. Jag kan bara slå tillbaka och låta dem tjäna pengar. Men jag är i butiken varje dag klockan 10:30.

Du kan bara inte hålla dig borta.

 Nä, jag gillar att göra det. När jag inte tatuerar målar jag. Jag har förmodligen gjort ungefär 20 målningar den senaste månaden.

Många säger att tatuering går den fina gränsen mellan att vara konst och ett yrke. Som någon som är både en hantverkare och en konstnär utanför tatueringen var känner du att tatueringen ligger på spektrumet?

Det är lite av båda. Om du inte känner till den kommersiella delen av det gör konsten dig inte särskilt bra. Du måste få bläcket under huden eller så är det verkligen inte relevant vem som ritade bilden. Huvudmålet är att få bläcket under huden och få det att stanna. Teckningsdelen, den är bra och det är till stor hjälp om du kan rita men det är egentligen inte så viktigt, den viktiga skiten är att få bläcket under huden. Många barn nuförtiden upptäcker att de kan rita riktigt bra men de vet inte hur de ska tatuera. Du kan inte riktigt kompensera för det. Om de är en riktigt bra artist tenderar de att ha en tendens att tro att de vet vad fan de gör. Men det gör de inte. Tatuering är ett helt annat spel. 

walters 4

Så du tror att eftersom vissa tatuerare vägrar att lära sig handeln med saker kommer de att sluta skapa tatueringar som inte håller.

Vad människor inte förstår när de inte har studerat tatueringens historia är det som gör en bra tatuering. Saken är att det svarta bläcket är kolbaserat medan färgbläcket är pigmentbaserat. Det kolbaserade bläcket blir hårt och skapar en damm som hindrar pigmentet från att sprida sig. Följaktligen, om du inte har svart kommer pigmentet bara att fortsätta och det kommer att se ut som om någon bara hällde ett gäng kritor på golvet. Dessa killar som tror att de kan tatuera som om de är oljemålning kommer att ta reda på att det inte kommer att fungera. Förr eller senare kommer den skiten att se hemsk ut. Alla dessa nya barn som gör den här neo-traditionella med de 14 nålrunda linjerna-de sakerna kommer att bli otäcka om 10 år. Linjer dubblas ungefär vart femte år. Så om du börjar med en 1/8 tum linje och väntar ett par år blir det lika brett som en bit tejp. Om du börjar med en tunn linje och den fördubblas kommer linjen fortfarande att vara tunn. Folk inser inte det, men allt från västkusten och Sailor Jerry -saker har inga stora tjocka linjer. Bob Shaw, Bert Grimm, Phil Sims, överste Todd, titta på alla deras blixtar. Det är alla fina tunna linjer. Jag har tatueringar som gjordes på mig som gjordes i slutet av 50 -talet, början av 60 -talet, som ser bra ut. Linjerna började tunna och nu ser de ut som en kontur med fem nålar, och de är 50 år gamla. Dessa unga barn vet inte ens eftersom ingen någonsin lärt dem ordentligt, de har aldrig varit lärling. De tar bara upp en tatueringsmaskin och tror att de kan vad som helst.

Tror du att branschen har flyttat till en punkt där det inte går att gå tillbaka till det sättet att lära sig?

Jag tvivlar på det, på grund av att internet och allt är så tillgängligt. Det finns ett fåtal personer som arbetar som lärling, missförstå mig inte. Alla nya barn använder roterande maskiner eftersom du inte behöver veta någonting, det är bara en motor. Om den slutar gå sätter du i en ny motor. Med en fjäderbelastad maskin måste du faktiskt veta hur du arbetar med dem för att få dem att fungera rätt. De fungerar faktiskt bättre men du måste veta hur du använder dem. Så om du inte tjänar som lärling vet du inte hur du ska arbeta med de fjäderbelastade maskinerna. Om du inte känner till din utrustning kan du inte göra vad den ska göra.

Även om det finns vissa grunder som måste följas för att skapa kvalitetstatueringar, tror du någonsin att dessa regler begränsar kreativitet och konstnärlig aspekt av saker?

Det är lite konstigt, tatueringar går bara i cirklar. Det kommer att finnas tunna linjer, stora linjer, inga linjer. Det förändras när de ser det år senare. Guy Aitchison använder linjer nu. Det är roligt. Shawn Barber, en riktig berömd oljemålare, tjänstgjorde en sexårig lärlingsutbildning i en traditionell tatueringsbutik i San Francisco. Han är förmodligen en av de mest kända porträttmålarna just nu men han tatuerar med svart, vet du vad jag menar? Han gör inte den där konstiga skiten. Han gör riktigt fina, realistiska saker, men han använder konturer. Eftersom han lärde sig att det är rätt sätt att göra det och det är så tatueringar håller.

Tror du att det vanliga accepterandet av tatueringar och kändisstatusen som vissa konstnärer uppnår har varit skadligt för branschen som helhet?

Det har blivit för konstigt. Folk kommer in i butiken och frågar mig hur långt i förväg jag är bokad. Jag säger till dem att jag inte är en jävla frisör, jag gör inga möten. Jag gör tatueringar. Ta med lite pengar, berätta vad du vill så får vi det att hända. Jag fattar bara inte den inställningen. Fyll butiken med pengar. Vissa artister säger att de inte kommer att göra namn. Vad är du, en jävla idiot? Namn kostar 150 dollar och de tar fem minuter. Kom igen, låt oss räkna här.

walters 5

På vissa sätt kan det vara bra att folk tackar nej till vissa tatueringar, eller hur?

Det beror på att de inte kan göra ett bra jobb på tatueringen. De förstår inte vad tatuering handlar om. Om du är en oljemålare eller en akvarellkille kan du göra en tavla och hänga upp den i ett konstgalleri. Tusen människor kommer att gå förbi den jäveln innan någon kille gillar det nog att köpa den. Med tatuering har du en chans att få vad jävla vill ha på honom som han vill ha det. Inte som du vill ha det, vi har ingen konstnärlig licens, det är inte min kropp. Jag måste lägga vad han vill på honom och jag har en chans att göra det. [Artister] tror att de kan berätta för folk vad de måste få, det är inte så det fungerar. Klienten måste berätta vad de vill. Jag gör tatueringar hela dagen som jag aldrig skulle vilja ha på mig. Du måste inse att du måste lägga vad de vill på dem.

Vi vet att du kommer att göra vilken typ av tatuering som helst som din kund vill få, men med tanke på dina drogare vilken typ av arbete skulle du göra?

Jag gillar verkligen att göra stora japanska bitar. Jag älskar också att göra stora amerikanska traditionella bitar – örnar, påfåglar, vad som helst. Det är konstigt eftersom jag har gjort det så länge att jag är ganska mångsidig i de flesta aspekter av tatuering. Jag gillar att göra en bra svart-grå bit varje gång också. När du har gjort det i så många år som jag handlar det inte lika mycket om att göra det jag gillar att göra bäst som att göra saker jag inte gillar att göra. Jag gillar verkligen inte att göra porträtt. Jag har gjort dem och jag kan få dem att hända men de är värkande och tar tid. De är riktigt tråkiga, så jag låter bara de yngre killarna göra dem. Jag fick göra en traditionell polynesisk design häromdagen. Det är inte svårt att göra, du behöver bara undersöka det här skiten och rita upp det som det ska vara.

walters 6

En fascinerande sak med tatuering är att rotelementet – att dekorera huden med bläck – har förblivit detsamma medan det utvecklas. 

Jag har en tatuering på fotleden som knackades in med vildsvinständer.

Det är en traditionell samoansk metod. Hela mitt bröst var gjort tebori, den traditionella japanska stilen. Jag gjorde det helt enkelt för att jag ville uppleva den traditionella stilen. Jag kanske är annorlunda än vissa människor. Den på min fotled är den enda stamtatuering jag har och jag har den för att jag ville se hur det kändes att göra det på gamla sättet. Jag fick en av medlemmarna i den berömda Sulu’ape -familjen att knacka på den med vildsvinständer och hemlagat bläck.

Hur blev de totalt dåliga “Rick Walters Hates You” -skjortorna och klistermärkena till?

Jo, 1974 var jag på en motorcykeluppkörning i San Francisco. Jag hade varit på vägen i sju eller åtta dagar och jag gick in i en fotobås. Du vet, när det faktiskt var en fjärdedel. Jag tog en serie på fyra bilder eller vad som helst. När jag kom tillbaka från löpningen gav jag en till min syster, en till min före detta gamla dam, och vem vet vad som händer med de andra. För ungefär fem år sedan la min syster ut bilden på Facebook och jag tittade på den och tyckte att det var roligare än skit. Jag var på en tatueringskonvent i Vegas och pratade med Matt Murphy och han sa: “Det är en jävla hatbild om jag någonsin sett en. Du ser elakare ut än den där bilden. ” Två eller tre veckor senare får jag ett paket med posten och det är en bunt med klistermärken som säger att Rick Walters Hates You. Jag skrattade och tyckte att det var ganska roligt. Jag började skicka dem till ett par personer och det hela tog fart. Den fick sitt eget liv. Det finns klistermärken, affischer, T-shirts. Det är roligt som skit.

Och så småningom fanns det klistermärken med den äldre versionen av dig.

Jag har en affär med killarna från Black Market, klädföretaget, där vi gjorde en konstutställning och de gjorde några skjortor av mina konstverk. De tog en ny bild av mig som ser ut ungefär på samma sätt och det står Rick Walters Still Hates You.

Du har också gjort några tatueringar av bilden också.

Hur var det att tatuera en bild av dig själv på främlingar? Jag har gjort en massa tatueringar. Det är ganska enkelt, det är bara en karikatyr. Det är lite konstigt. Jag har gjort så många av dem att jag kan slå ut dem snabbt nu, det är ganska roligt.

När Bert Grimm stängde gick du in på en halvpension, eller hur? 

Vad som hände var att när Wanda Shaw dog sålde Larry Shaw fastigheten direkt under oss. Jag ville sparka honom i rumpan men det gjorde jag inte. Jag är säker på att hans bror gjorde det, Bobby arbetade med mig på Gäddan och Larry skickade ett avhysningsmeddelande till oss. Det är några ganska skumma grejer.

walters 7

Det var så du fick reda på att butiken stängde?

Japp. Jag arbetade där i 28 år, jag skulle få en guldklocka och en klapp på axeln och istället blir jag vräknad. Det är den typen av tack du får från en sån jävla idiot. Hur som helst så slutade jag tatuera ett tag. Jag tänkte fan, jag ska bara gå i pension. Jag fick lite pengar och min gamla dam hade ett ganska bra jobb. Det varade inte mer än fyra eller fem månader innan jag fick en hjärtinfarkt. Det där sugit. Så jag gick tillbaka till tatueringen.

När du kom tillbaka från tatueringen hoppade du runt till ett gäng olika butiker för en dag i veckan. Vad fick dig att vilja avsluta din nomadiska livsstil och plantera rötter och starta en butik igen?

Precis på gatan från där jag bodde fanns en tatueringsbutik som gick under. Jag vet inte vad fan som hände men de kunde inte betala sin hyra. Jag sprang ner och pratade med killen och sa till honom att jag skulle försöka få ett företagslicens. Jag fick en och gick ner för att hyra byggnaden. Vi var tvungna att tarma hela stället. det var en total mardröm. Vi byggde allt i butiken, alla räknare och allt. Öppnade dörrarna och vi har betalat räkningarna sedan dörrarna öppnades. Om du under de första sex månaderna fortfarande kan betala räkningarna är det bra. Jag har ett tioårigt hyresavtal med ett femårigt alternativ, så förhoppningsvis håller det i sig.

I slutet av det kommer du att vara ungefär 85 år gammal, eller hur?

Så du borde vara redo att gå i pension då. Ja, fan. Jag kommer att dö i en tatueringsstol.

Att tatuera sig eller ge en?

(Skrattar) Vem vet?