Sociala medier förändrade för alltid vår uppfattning, på såväl stora som små sätt. Det har inte bara förändrat vårt sätt att se på andra människor, det har förändrat hur vi presenterar oss för världen. För varje inlägg han gör på Instagram är Adam Weitsman fullt medveten om det senare.

“Jag försöker behålla ett positivt budskap och vara lite inspirerande”, förklarar Weitsman. ”Jag har haft en berg- och dalbana. Jag har varit uppe, jag har varit nere och förhoppningsvis backat nu. Jag vill bara visa människor att även när du är nere kan du fortfarande ha en bra comeback om du arbetar tillräckligt hårt. ”

Weitsman är just nu mitt i sin egen comeback. Efter att ha fastnat för kitingcheck satt han nästan ett år i fängelse. Det var ett dumt misstag och ett som han öppet tror på. I slutändan förlorade bankerna inga pengar och Weitsman arbetar med samma institutioner än idag. Han har gjort det mesta av sitt tillfälle att börja om genom att försöka sprida goda vibbar överallt där han går.

Detta kommer kraftfullast fram när den anspråkslösa Weitsman börjar prata om sitt hem i New York. Den väg människor brukar ta leder från upstate till storstaden till Instagram -influencerstatus, för att aldrig återvända till den lilla staden igen. Weitsman har gjort tvärtom.

Foton av Ray Alvarez

Foton av Ray Alvarez

Efter att ha tillbringat en tid med att driva ett konstgalleri i New York City efter college, återvände Weitsman hem för att ta hand om familjeföretaget efter att tragedin drabbade. “Min lillasyster fick cancer och hon gick bort”, förklarar han. ”Min far drev företaget, ett litet skrotföretag i New York, och han bad mig komma hem för att hjälpa till under en sommar eftersom det var tufft efter min systers död. Min pappa är en riktigt bra kille och han har aldrig bett mig om någonting. Jag gick tillbaka för att hjälpa min far och jag lämnade aldrig. ”

Även om det är uppenbart att Weitsman håller sina dagar på byns livliga konstscen, ligger han varmt om hjärtat, men han har trivts professionellt och personligt sedan flytten. Familjens “småskrotföretag” blev den största privatägda metallskrotsprocessorn på östkusten. Återvinning av skrot är inte ett glamoröst yrke, men det är ganska lukrativt.

Weitsman är otroligt tacksam för allt han har tjänat, men han är medveten om hur rikedom kan förstöra en person, särskilt ett barn. Med detta i åtanke planterade han djupa rötter. “Jag har fortfarande samma hus som jag har haft i 30 år”, förklarar han. ”Det är ett litet hus i ett mycket blygsamt område. Jag kommer alltid att behålla det eftersom jag vill att mina döttrar ska växa upp i en sådan miljö. Jag vill inte att de ska luras av all blixt av de andra sakerna jag har gjort. ”

Foton av Ray Alvarez

Foton av Ray Alvarez

Weitsmans älskade förhållande till sina döttrar återspeglas inte bara i den miljö han vill fostra dem i utan också i de tatueringar han bär. På ena armen har han namnet på sin äldsta, Clover, på hebreiska. På den andra armen har han en tatuering till ära för sina tvillingar, Rae och Madison. Det var faktiskt Clover som föreslog att han skulle få det massiva svart-grå bakstycket han lade till i år. “Min äldsta dotter, hon är 10, sa,” Du borde få något riktigt coolt på ryggen “, förklarar Weitsman. ”Hon älskade det, hon är riktigt cool. Hon skulle komma ner medan jag var i smärta [blev tatuerad]. Det var gånger jag ville slå ut, men jag ville inte se svag ut framför mitt barn. ”

Jon Davis, en tatuerare som arbetar i Syracuse, New York, är ansvarig för David och Goliath -scenen på Weitsmans rygg. När de två träffades första gången för att diskutera verket var Weitsman inte säker på vilka bilder han letade efter, men han kände till historien han hoppades berätta.

“Jag kände att jag i livet inte var så smart, jag var en snygg kille, i genomsnitt allt,” förklarar Weitsman. ”Jag kände mig som en underdog när jag växte upp, så det temat var något jag ville gå med och David och Goliath var vad vi hittade. Vi arbetade med Jon för att komma med en ganska cool återgivning.

“[Tatueringen] tog mycket tid, men det var värt det”, fortsätter han. ”Det var sex, sju timmar långa sessioner. Det gav genklang för mig eftersom jag har mött uppförsbacke hela mitt liv. ”

Du kan inte säga det vid första anblicken, men en del av bakstycket är en täckmantel av en av de mest underhållande dåliga tatueringarna genom tiderna. Det fanns en tydlig tankeprocess bakom skapandet av hans bakstycke, men Weitsman var lite drivande när det gällde hans första tatuering.

”När jag var 18 fick jag en tatuering av SoBe -ödlan på min nedre del”, skrattar Weitsman, ”och det var förmodligen den värsta tatueringen någonsin. Jag vet inte vad jag tänkte. Jag var med min flickvän då och vi gick förbi tatueringsbutiker. Jag trodde att de var stängda men de hade en lärling där som gjorde det för 20 spänn. Jag försökte tänka på en design, hon drack en SoBe, så jag sa, ”Låt oss göra det.” Det är vad du gör när du är 18 och du har 20 dollar. ”

Under de närmaste 20-åren skulle alla som någonsin sett tatueringen inte kunna hålla vad de verkligen tyckte om det. Så det fick gå. ”Jag kunde bara inte få stryk längre”, skrattar Weitsman, ”av varenda person. Även min egen mamma tyckte att det var dåligt! Hon är den här gamla judiska damen, hon säger: ‘Det är hemskt!’ “

Med tanke på att bakstycket var utformat för att berätta Weitsmans historia, särskilt hur han har övervunnit hinder som en underdog, finns det en viss poesi för hur tatueringen täcker ett av hans tidigare misstag. Det visar hur hans tatueringsfel, ungefär som de misstag han gjorde tidigare i sitt liv, inte kommer att definiera vem Adam Weitsman är som person. 

Hans liv kommer att definieras av den generositet han visar mot sitt samhälle och den positivitet han utstrålar och sprider till världen. “Livet är fortfarande en process, men jag känner att jag är på ett ganska bra ställe just nu”, säger Weitsman. “Framgång handlar inte om bilar eller jetplan och allt det där skitet, det är bara ytprylar”, säger Weitsman. “Jag känner att jag hittade lycka i år och jag tror att denna tatuering symboliserar att detta var ett bra, lyckligt år för mig.”

Foton av Ray Alvarez

Foton av Ray Alvarez