Intervju av Dove Clark

När Jidenna sprang vidare till musikscenen 2015 med sin utbrytande hit “Classic Man”, fångade han världens uppmärksamhet med sitt strävande snygga utseende och knappade stil. Medan låten var en del av Janelle Monets Wondaland -avtryck EP “The Eephus”, singeln katapulterade Jidenna i en rampljus som gjorde att fans ville ha mer. Så lite var känt om den energiska artisten, och det har tagit några år att avslöja mysteriet.

Jidenna föddes i Wisconsin och bodde en del av sin barndom i Nigeria, och hans familj flyttade tillbaka till USA för att bosätta sig i Massachusetts. En examen från Stanford University, Jidenna byggde upp sin personliga stil genom att smälta samman influenser från amerikansk hiphop och nigeriansk kultur. Som vuxen är han välbesökt och är en sann student i världen. När hans officiella första album “The Chief” släpptes 2017 fick vi en uppfattning om hur Jidenna utan problem kunde väva in sin kunskap i musiken på själfulla, resonerande sätt.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher

I somras släppte Jidenna sitt andra soloalbum i full längd, “85 to Africa”, via Wondaland och Epic Records. Hans låt “Sufi Woman” fick många fans att gå, medan många kritiker tog honom på uppdrag för att ha infört för många budskap i projektet.

Vi satte oss ner med Jidenna för att få sina tankar om kritikerns åsikter, vad han vill att fans tar bort från hans budskap och mycket mer. Och hur kunde han sitta och ta emot en tatuering i över en hel dag?!

Vad tycker du om den kritik du fått av musikjournalister om att du inte är beredd att förmedla djupa budskap genom din musik? Känner du att du är förberedd?

Jag är definitivt redo. Jag har studerat i åratal. De idéer jag har kommer inte över en natt och i en albumcykel. De kommer inte om två år. De kommer över decennier, och jag har levt i decennier. Sedan en pojke har jag bott som en person i olika stadsdelar. De kvarter jag pratar om. Så absolut! [skrattar] Jag känner mig mer än förberedd. Om jag inte var det skulle jag inte öppna munnen. Jag var en tyst pojke, blyg och reserverad. Nu talar jag.                                

Hur känner du att människor märker dig eller din musik på vilken nivå som helst? Och det faktum att du har införlivat alla dessa ljud och stilar baserat på dina resor, men vissa människor är chockade över det?

Jag gör inte'Jag vet inte varför människor är chockade eftersom … ett, mitt arv. I'm från Nigeria. När mina kusiner hör något nytt det'är färsk från London eller Lagos, jag'jag får det i realtid. Det gjorde att jag kunde göra skivor tidigt redan innan "Klassisk man;" sedan för att släppa låtar efter "Klassisk man" tycka om "Lite till" där jag'Jag talar pidgin engelska i låten. där's ingen på amerikansk radio antagligen i historien som använde ordet wahala, vilket betyder bekymmer eller problem som "Ingen Wahala." I slutet av riddims i det, remixen med Burna Boy, såg jag tidigt. Så de kan bara kolla posterna så visas de.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher

När det gäller etiketter har jag inget emot etiketter. Jag vet att många artister är som “Lägg inte mig i en låda”, och jag förstår det. Uppenbarligen kände jag så med bilden “Classic Man”. Även om det var verkligt för mig, när det blåste upp för världen blev det nästan som en karikatyr. Jag känner mig mycket friare nu att visa andra sidor av mig. När det gäller etiketter är jag cool med alla genrer, jag bryr mig inte. Konstnärer säger att “jag vill inte bli märkt” och de bär alla tre varumärkena på sig själva. Det är så roligt för mig. Å ena sidan vill du inte bli märkt, men då bär du etiketter.

För mig var de stora artisterna inte rädda för etiketten. Inte skivbolaget, utan etiketter. De visste vad de gjorde. Om du tittar på Prince, hans stil i mode och hans prestanda. Om jag skulle göra en ekvationsform klok så är JimI Hendrix plus James Brown lika med Prince. Lady Gaga var tydlig. Liksom Avant Garde plus Madonna är lika med Lady Gaga. Det finns alltid ekvationer och det gör det enkelt. Rae Sremmurd är lika med trapets Kris Kross. Allt detta är stilmässigt. Ursprungligen tillåter det människor att smälta dig.

Vad vill du att folk ska veta mest om dig genom det här albumet?

Jag bryr mig mindre om att människor vet om mig ärligt talat. Jag är här för att bara vidarebefordra ett specifikt meddelande, det är det. Så länge det budskapet kommer ut mår jag bra.

Så det budskapet är viktigt för dig?

Ja, det betyder något för mig eftersom det kommer genom mig för en stor grupp människor som kommer att påverka den största gruppen människor som vi kallar mänsklighet. När jag var 10 år levererade min bästa vän vid den tidens pappa papper. Hans son, min bästa vän, var assistenten och han blev papperspojke så småningom. Vi brukade rulla runt och köra i denna trasiga vita Dodge Caravan. Jag skulle rulla med dem och leverera papper; ta pengarna från de små manilamapparna och tog ut pappret bara för skojs skull. Det var viktigt att pappren levererades i tid. Det var viktigt att dessa prenumeranter fick meddelandena i sin morgontidning. Det är så jag känner. Jag känner inte att jag behöver dig att veta allt om mig och “wow mitt liv är så coolt och viktigt.”

Jag älskar mitt liv. Jag älskar det, men jag är här för att leverera papperet, och papperet säger just nu “85 till Afrika.” Tidningen säger just nu att denna motorväg måste byggas och det måste vara en riktig motorväg. För att vara tydlig betyder motorvägen en kulturell och ekonomisk koppling mellan diasporan och hemlandet. Jag tror att varje människa kan relatera till det eftersom de flesta av oss inte bor där våra familjer i linje var ursprungligen från. Särskilt i detta län är det bokstavligen 99%. Eller som när ditt barn går ut i skolan eller på en ny plats, är tanken på att återvända hem ett universellt tema för mänskligheten.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher

Låt oss prata om ditt bläck. Du har en mycket intensiv ärm. Vad är meningen bakom det?

På mitt bröst och axel är det gamla skriftsystemet som heter Nsibidi skrivet här. Min goda vän Josh [Elsas] från Island Tattoo skrev in den. Jag studerade det, han studerade det också, och det är från sydöstra Nigeria. Anledningen till att jag blev inspirerad att få det var att svarta människor länge har fått höra av oss själva och av andra människor att vi bara hade muntlig tradition. Vi pratade och det är därför vi är bra talare. Det är jättebra, det är en bra historia. Det får dig att må bra av att vara högtalare eller bra med musik, men det är inte sant. Vi hade olika skrivsystem, och det var inte bara hieroglyferna. Det är från en region. Afrika är ett stort utrymme. Om du verkligen ser tillbaka hittar du skrivsystem i hela Afrika, men en av de äldsta finns i Nsibidi. Den äldsta i Västafrika var definitivt det. För närvarande daterar de det till 2000 f.Kr. Det kan till och med gå tillbaka till 5000 f.Kr. Om de certifierar dessa stenar betyder det att den är lika gammal som hieroglyferna. Det är Västafrika. Det är därifrån de flesta afroamerikaner och karibiska amerikaner som var slavar kommer. Det är väldigt viktigt.

När jag väl fick reda på det, tänkte jag: ”Jag ska rita det på min kropp så att jag är ett levande exempel på det. Dessutom [så] att jag aldrig glömmer det och alla som tittar på mig glömmer aldrig att vi har en. ” Jag studerade karaktärerna, sedan studerade Josh karaktärerna och lyssnade på min historia i ungefär sex timmar efter att ha undersökt mig och min familj veckor innan. Vi skrev symbolen “EZE” och det betyder hög chef eller högre chef. Vissa människor översätter det som en kung, men det är bara en högre chef eller chef. Higuey är chef, Eze är hög chef.

Och sedan står det “enar folket, skapar välstånd för folket.” “Att använda musik” som är symbolen på min axel och sedan är det här som en tjurmask, jag är en Ox. Och det här är förfäderna som lyfter budskapet i musiken. Det är budskapet, denna höga chef kommer och förenar välstånd bland människorna som använder musik som kommer från förfäderna och han har en stark Oxens blodlinje. Min far var en Ox. Min farfar var en Ox. Min systerdotter är en Ox. Min bror är en Ox. Min andra farfar var en Ox. Jag har bara mycket Oxblod. När min far passerade var det 12 tjurar som gick över grusvägen i byn där vi begravde honom direkt efter att vi begravde. Det är den antika nigerianska symbolen. Resten är polynesiska symboler. Josh är Hawaiian, och han tryckte på Hawaii -kungens ansikts tatuering. Så om du någonsin ser kungen i Hawaii, så var hans ansikte gjort av samma kille som gjorde detta. Också fotbollsspelaren Ray Lewis, samma tatuerare. Det är några av de mer anmärkningsvärda siffrorna.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher

Dessa symboler är olika former av spjut och löv. De är alla rustningar i huvudsak. Jag sa till honom att jag behövde mycket rustning för det jag försökte göra. Han satte olika symboler som innebar rustning och han kände att detta skulle vara jag som skalade tillbaka skalen på skalet. Detta är symbolen för krabban som skalar tillbaka lagren som omges av all denna rustning här. Det är i huvudsak tatueringen i ett nötskal.

Hur många timmar tog det?

Tjugosex. Ungefär sex timmars planering, så det är 32. Och vi gjorde det på två dagar rygg mot rygg. Han gick in så han gjorde som 12 eller 13 timmar per dag. Jag tog en tupplur emellan.

Hur ont gjorde det att sitta där i två dagar?

Det var hemskt. Jag var i chock. Det var den längsta tatueringen i tekniskt två sammanträden, eller två för en sträcka. Han har aldrig gjort det så länge i sitt liv och han har tatuerat i 25 år. Han var som “Jag har aldrig sett någon sitta så.” För mig var det som en övergångsrit, det var min första tatuering. Jag bara satt, och det var det. Till en början bad jag i olika religioner på YouTube som jag brukar göra. De är ungefär 15 minuter långa. Om du gör fyra vet du att det är en timme. Så det var så jag räknade när det skulle göras. Som “det var fyra böner för den religionen.” Jag skulle bokstavligen göra hinduiska böner, islamiska böner och buddhistiska böner. Men då blev det gammalt så jag gick på Netflix och tittade bara på det, “fan vad jag är bra!” [skrattar]. Det var grovt. Jag var tvungen att hitta smärtan hos andra människor. Jag tänkte på krig. Jag tänkte på kvinnor och förlossning. Kvinnor bara månad till månad för att uthärda det mesta av ditt liv. Jag tänkte på förslavade människor. Mycket som tortyr med människor i Guantanamo Bay. Jag var tvungen att gå till alla dessa platser.

Det verkar lätt. Många människor sitter i kanske så lite som 20 minuter. Andra människor fyra och sex timmar. Efter ungefär timme åtta eller nio börjar din kropp bli chockad på grund av konstant smärta så att du börjar skaka, blir illamående när du reser dig, din aptit är borta men du måste äta och dricka vatten. Jag röker inte eller dricker eller något eller aktuella saker så det var jobbigt. Jag lärde mig mycket om min smärttolerans, särskilt stilen. Det svåraste är när de bara är mörka. Det är inget skämt.

Så alla andra planer för fler tatueringar?

Ja, men jag kommer att göra det gles. Jag planerar att lämna mycket av det här öppna att kombinera eller laga dessa tatueringar, men jag ska göra ett par på den här armen och sedan se hur jag känner. Jag vet hur det går, du fortsätter, men jag försöker vara väldigt gles.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher

Allt du vill att Inked -läsare ska veta om konst eller på annat sätt?

Ja. I min kultur, Igbo -kultur i Nigeria, kallas det “ULI”. Uli är den traditionella tatueringsformen som har funnits i tusentals år. Många delar av världen har traditionella tatueringar och kroppskonst i allmänhet. Jag tror att just nu, anledningen till att människor vill, behöver och känner sig bemyndigade av tatueringar är att det påminner oss om en tid då vi kände oss som en del av ett samhälle och en stam. Jag tror faktiskt att det är det vi behöver. Det är därför du ser det i USA, där vi saknar mycket gemenskap i vår tid. Vi saknar stam, så vi tar till krigsandar. Vi tar till oss en urinstinkt som vi hade tidigare. I alla våra arv från Europa till Asien till Afrika till Sydamerika hade vi alla kroppskonst och smärtsam kroppskonst, många av oss. Det var mycket skarpbildning, piercingar och överallt målade vi på våra ansikten och kroppar.

Jag tror verkligen att det är vi som längtar. Det är därför du ser de riktiga unga barnen, 14-18 år gå upp i ansiktet vid 18 års ålder. Varför gör de det? Det här är barn som växer upp med sociala medier. Det har funnits nästan hela deras liv. De känner sig kopplade från världen. De är rebeller utan orsak. De vet inte vad de ska göra med sina hormoner och känslor. Så detta är sättet de ansluter sig till sig själva, sin kropp och kontakt med andra. Jag känner att det är symptomatiskt. Inte nödvändigtvis på ett negativt sätt. Jag tror att det är oss som längtar efter att få kontakt med varandra.

Det gör dig till en individ, men får dig också att se ut som andra människor som har bläck. Det är som att ansluta, och det är därför jag säger stam. Det var vad alla dessa märken var. Du kunde se vem personen var, men du visste också att de var en del av denna grupp. Det är en perfekt vinst/vinst. Med det här albumet vill jag bekräfta dessa barn. När de såg fasen “Classic Man” skulle många tänka “den här killen skulle inte godkänna dessa barn och tatueringar.” Tja, förlåt! Du läste mig fel. Det gör jag definitivt. Jag tycker det är jättebra. Jag tycker att det är vackert och jag bekräftar alla krigare där ute.

Foton av Evan Kaucher

Foton av Evan Kaucher