Många tatuerare i branschen är kända för ett signaturämne, från Paul Booths demoner till Ryan Ashleys filigran. Alexis Vaatete är Ugglekungen. Han har tagit tatueringsvärlden med storm genom att färga kraftfulla och dynamiska ugglor, som främst arbetar inom svart-grå. Men under större delen av sin karriär var Vaatete en färgkille. Vi pratade med tatueraren från Lake Forest, Kalifornien för att lära sig om hans första butikserfarenhet, hur han träffade sin mentor och varför han graviterade mot ugglor i första hand.

IMG_3445 kopia

Hur kom du in på tatuering och hur var din första butiksupplevelse?

Jag hade alltid varit intresserad av konst och tatueringar sedan jag var ung. Min familj är polynesisk och tatueringar är en stor del av vår kultur; på grund av det blev jag uppfostrad runt det, så mitt intresse för tatueringar växte naturligtvis när jag blev äldre. Det var inte förrän jag var 24 som jag hade fått en vän att komma in i min konststudio och rekommendera att jag skulle ta en tatuering lärling. Jag hade redan letat efter att bli lärling men eftersom industrin var så skyddande vid den tiden var möjligheten att bli en tatuerare inte tillgänglig. Men samma vän berättade att han kände någon som letade efter sin första lärling i en butik som heter El Toro Ink House. Då ägdes butiken av Franco Vescovi. Min vän ordnade ett möte för att prata med Franco under en telefonintervju. Efter vårt samtal bestämde vi oss för att träffas flera veckor senare. Jag hade satt upp mina tavlor runt om i butiken, sedan när han tittade på mitt arbete och en kort konversation bad han mig att tillbringa dagen med honom. Sedan dess har han och jag arbetat sida vid sida sedan 2002. Jag hade en treårig lärlingsutbildning från Vescovi, vilket var en välsignelse och en ordentlig introduktion till branschen..

711720FF-3401-4EAB-9CF4-410193199C6A kopia

Varför ugglor?

Förutom att vara en fantastisk varelse älskar jag hur kulturer från hela världen har byggt sin egen folklore baserad på ugglor. Från dåliga till goda tecken, ett tecken på döden, en varelse av intelligens och en symbol för frihet. Det finns så många olika perspektiv i många kulturer och ugglan låter mig berätta en mängd olika historier för varje samlare runt om i världen, baserat på sin egen personliga historia. Ugglan är en magisk varelse som jag hoppas kunna utvidga när min Uggla kung -serie utvecklas.

IMG_5176 kopia

Vad's det bästa rådet du fick under början av din karriär och hur formade det dig till den konstnär du är idag?

Några av de bästa råden jag fick var: ”Gör vad som krävs för att få resultaten som slutar med att din samlare får en vacker tatuering.” Oavsett om det innebär att förlänga sessionen till längre timmar eller stanna uppe sent för att lära sig nya stilar och tekniker. Jag känner att det har format mig till allt jag är idag och att alltid bli bättre än jag var förut. Vi måste göra allt som krävs för att vi ska kunna utvecklas.

FullSizeRender -kopia

Som en främst svart-grå konstnär, vilken roll spelar färg i dina mönster?

Majoriteten av mitt arbete nuförtiden är svart-grått. Från början av min karriär till nio år var jag övervägande en färgkonstnär. Jag skulle definitivt säga att många av mina färgtekniker och min tillämpning av mättnad verkligen hjälpte till hur jag närmar mig svart-grå. Under de senaste åren har jag gjort mer av ett svart-grått med färgfusion och valt en popfärg som komplimang till mitt svart-grå-arbete. Men jag förblir mångsidig och diversifierar, för ibland gör jag färg och ibland svart-grått. Mina samlare håller mig skarp.

IMG_0308 kopia

Vad har du lärt dig av att se dina läkta tatueringar över tid och hur har du använt det i tillämpningen av ditt arbete idag?

Jag tror att en av de största inlärningspunkterna för alla tatuerare är läkningsprocessen. den'Det handlar inte om att se hur arbetet läker efter en månad eller två år, det handlar om att lära sig av en femårig läkning till en 10-årig läkning. Det är då du verkligen kan se livslängden på ditt arbete. Vi kommer verkligen att känna till våra tatueringsförmågor och hur det kommer att upprätthållas genom att förstå applikation, läkning och tid. Jag har lärt mig så mycket om vilka toner och värderingar som håller och vilka färger som håller genom att observera mitt arbete under längre perioder. Jag lär mig hela tiden när ny utrustning och tillbehör utvecklas. En bra läkning beror också på vår samlares eftervårdsrutin och att informera våra samlare är nyckeln.