Denna Black History Month firar vi genom att känna igen några av våra favorit svarta artister som producerar exceptionellt tatueringsarbete. En av dessa artister är Doreen Garner, som arbetar från Saved Tattoo i Brooklyn. Vi satte oss ner med Garner för att lära sig hennes tankar om rasmångfald, diskriminering och representation i 2020 tatueringsindustri. Ta en titt på vår intervju med Garner och boka en tid, kolla in henne hemsida.

Har branschens behandling av ras förbättrats sedan du började tatuera?

När jag började tatuera första gången 2016 var jag självlärd så jag var inte riktigt ”i branschen." Jag kunde inte säga hur det var förrän kanske några år. Sedan dess känner jag att en del men inte mycket har förändrats. Det är definitivt fler som blir högljudda om bristen på mångfald i branschen och i butiker. Sociala medier har varit ett riktigt bra verktyg för att avslöja några av de mer rasistiska handlingar som händer och utförs av människor inom tatueringsindustrin. Till exempel framgångsrika vita tatuerare / tatueringsbutiker som mättar bilder av svarta människor för att få dem att se ut som om de är av en annan ras eller ännu mer extrem, Oliver Peck sätter på svart ansikte vid flera tillfällen.

På en mer positiv sida tror jag att ansluta plattformar som Instagram och konton som @inkthediaspora drivs av Tann Parker har hjälpt gemenskapen av svarta tatuerare att bli starkare eftersom vi vet vilka vi alla är, där vi alla är med en starkare känsla av kamratskap, medvetenhet och solidaritet.

Du har nämnt att tatueringsindustrin saknar rasmångfald. Varför tror du att det är?

Jag tror att det är en kombination av vit privilegium, frihet och resurser. Det finns många hinder som svarta människor måste navigera på daglig basis som kan vara mycket distraherande när de arbetar mot personliga mål, professionella mål och ibland till och med göra det hemma levande. Jag tror att folk som inte gör det't uppleva denna typ av hinder dagligen på grund av deras fysiska utseende / rasidentitet har friheten att öppna och driva tatueringsbutiker med lätthet och sätts i maktpositioner för att kontrollera vem som blir anställd. Det saknas också synlighet, representation och stöd för svarta människor som redan har blomstrat i tatueringsindustrin i åratal. De måste firas med samma entusiasm som deras europeiska amerikanska kollegor. Jag tror verkligen att när det händer kommer fler blivande tatuerare av färg att se människor som representerar hur deras professionella bana kan se ut.

En annan punkt du nämnde var konstnärer som mättade sina kunders foton för att se vitare ut. Men jag har märkt att majoriteten av dina tatueringar är på färgade människor. Varför är det så att andra konstnärer främst lyfter fram tatueringar på blek hud och varför går du emot den normen?

Jag tror att det kan vara en kombination av saker. Kanske tycker de att deras arbete ser bättre ut på en ljusare yta, människor erkänner inte den rasism som finns inom det beslutet. Kanske siktar folk också på ett specifikt klientel, vilket också är en rasistisk preferens. De kanske inte tycker att [deras arbete] ser bra ut på sina mörkare hudklienter eftersom de inte vet hur man korrekt fotograferar människor med melanerad hud. Eller så kanske de inte vet hur man tatuerar människor med melanerad hud.

Beroende på vilket område i landet du bor kan det också saknas svarta och bruna människor. Vilket på vissa sätt inte nödvändigtvis är deras fel, men också varför skulle du vilja bo på en sådan plats? Vem vet.

När det gäller min IG lägger jag ut bilder på de människor jag tatuerar, och mitt klientel är bara väldigt olika. Jag tatuerar i Brooklyn, så det är en faktor, men också människor har rest från olika städer och länder till och med för att få tatueringar från mig och jag tror att det beror på utbudet i min portfölj. Mångfald förmedlar förtroende.

Många tatuerare, både i privata och offentliga samtal, har uttalat att svart hud är svårare att tatuera eller att deras stilar/ metoder för tatuering inte fungerar. Vad tycker du om det?

När folk säger att det är svårare att tatuera svart hud, är det i princip dem som medger att de föredrar att arbeta med vita och bleka hudklienter. Varje fysisk kropp är olika och varje persons hudtyp är olika. Din inställning till tatuering bör inte vara en storlek passar alla. Som tatuerare är det ditt ansvar att med stilflexibilitet ta reda på vad som fungerar bäst för din klient. Om din tatueringstil prioriterar vit hud bör du ifrågasätta vad du har för avsikter med att fatta den typen av beslut och ta reda på vad du kan göra för att öka tillgängligheten oavsett det fysiska utseendet.

I ditt arbete uppmuntrar du svarta människor att tatueras av svarta artister. Varför är det viktigt för dig?

Jag tycker att det är viktigt att investera i svarta företag i allmänhet. Människor bör tatueras av alla men det är också viktigt för svarta att få tatueringen av en annan svart person. För mig säger många av mina kunder, “Det här är den mest skonsamma tatueringen jag någonsin har haft”, eller “jag uppskattar att du frågar mig om jag mår bra.” Jag gör det till en punkt att ge mina kunder stor omsorg. Ibland har vi samtal om tatueringsbutiker de har besökt tidigare, där de har sagt “jag minns att [artisten] inte pratade med mig” eller “tatueringen kändes onödigt våldsam.” De har också nämnt olämpliga kommentarer som gjorts, eller hur de kände sig osynliga eller obekväma i väntrummet. Jag säger inte att människor bara ska tatueras av färgade människor, men jag tror att det kan vara en annan typ av upplevelse. Du bör veta vem du gillar att arbeta med och som får dig att känna dig mest bekväm.

Bortsett från dig själv, vilka andra svarta artister bör våra läsare uppmärksamma?

Anderson Luna, André Malcolm, Wes Holland, Sophie C.'est La Vie, Jay Baby, Chuck Jones, Oba Jackson, Debbie Snax, Jay Watkins, listan fortsätter och fortsätter.

Du fick mycket erkännande för ditt Black Panther -projekt och nu gör du andra tatueringsprojekt för att fira svart arv. Ta oss igenom några av de blixtar du har skapat.

Några av de nyare bilderna inkluderar flätat hår och skyddssymboler. När du tänker på begreppet att vara skyddande, tänker du på rustningar och sköldar. Jag har införlivat skyddande flätstilar med Adinkra, som är västafrikanska symboler. Nyligen har jag börjat göra några heliga geometriska former med flätat hår. Jag har arbetat med dem eftersom de är mycket meditativa för mig personligen och människor som följer mig har verkligen identifierat sig med dem. Det erbjuder ett element av skydd med bilder som direkt återspeglar deras identitet och kultur.

Vad mer jobbar du med?

Jag arbetar med ett projekt som heter “MAD PAIN”. Det är en tatueringspodd som fokuserar på tatuerare som delar sin personliga historia, historier som vi hittills inte har hört från andra tatueringspoddar. Jag intervjuar också några av mina kunder som lever riktigt extraordinära liv. Klientversionen av podden kallas “MAD PAIN Presents: Supreme Clientele.” Jag hoppas kunna utöka det projektet och kanske starta en videoserie utöver det.