Cu câțiva ani înainte ca Aarón Sánchez să izbucnească în camerele de zi din toată țara, luptând în Kitchen Stadium, chiar înainte de a deschide ușile primului său restaurant din Lower East Side, era un adolescent în derivă.

După ce și-a pierdut tatăl la vârsta de 13 ani, Sánchez s-a luptat în următorii câțiva ani. În propriile sale cuvinte, el era „un rahat incorigibil”. „Adolescenții sunt așa, indiferent, atunci cuplați asta cu pierderea unui părinte și expunerea la New York City”, spune el. „M-am revoltat complet în toate modurile posibile – nu mă concentram la școală, eram complet pierdut și făceam lucrurile victimei, crezând că întreaga lume este împotriva mea”.

Mama sa, bucătarul și restauratorul Zarela Martinez, știa că, dacă nu ia măsuri drastice, fiul ei ar putea fi pierdut definitiv. Abilitățile și talentul erau acolo, fiul ei avea nevoie doar de puțin amansando.

„‘ Amansando ’înseamnă să pătrunzi, ca și cum ai avea o tigaie din fontă – amansado”, explică Sánchez. „Se referă și la un cal, aveți un cal sălbatic, trebuie să-l rupeți. Mama mea a crescut într-o fermă de cai și a folosit această analogie pentru mine. Puterea, potențialul și puterea, dar el trebuie să fie spart.

„Mama mea a fost foarte amuzantă”, continuă Sánchez râzând. „Când oamenii întrebau despre mine în adolescență, ea spunea„ Se îmbunătățește ”.”

Acel amansado va veni din mâna mentorului mamei sale, bucătarul Paul Prudhomme. Martinez a arătat o dragoste dură, i-a spus fiului ei că este timpul să fie bărbat, apoi l-a trimis din New York la New Orleans la vârsta de 16 ani. Sánchez era singur într-un loc ciudat, închiria o cameră la un YMCA și pe cale să lucrează sub unul dintre cei mai venerați bucătari din lume.

Fotografie de Peter Roessler

Fotografie de Peter Roessler

În timp ce șocul cultural trebuie să fi fost uluitor și munca extrem de solicitantă, Sánchez a obținut experiența de învățare de o viață. Nu numai că se baza pe potențialul brut de gătit pe care îl vedea mama sa în el, dar învăța cum să fie bărbat. Lăsându-și durerea în spate și simțind nevoia de a lua lumea întreagă, a reușit să facă primul pas spre locul unde se află astăzi.

Peste două decenii mai târziu, dragostea și recunoștința pe care Sánchez o are pentru Prudhomme umple camera atunci când se uită înapoi la experiența formativă. „Odată ce am ajuns să lucrez cu bucătarul Paul, totul a fost bine”, spune el. „M-a adus în familia sa, m-a adus în cercul său și sunt îndatorat pentru totdeauna. Principala esență culturală pe care am învățat-o acolo a fost să fiu un om de acțiune, să fii un om de cuvânt ”.

Chef Paul l-a luat pe Sánchez atunci când avea nevoie de o mână fermă în viața lui și i-a dat instrumentele pentru a reuși. Experiența este clar tatuată în psihicul bucătarului. Există atât de multe modalități prin care a încercat să o plătească, de la modul în care conduce o bucătărie până la formarea Fondului de burse Aarón Sánchez. Scrierea unui memoriu, „De unde vin: lecții de viață de la un bucătar-șef latino”, este ultimul exemplu în acest sens.

„Am vrut să folosesc platforma pe care trebuie să o pot inspira pe ceilalți”, spune el. „Am vrut ca această carte să fie un fel de poveste de avertizare, în sensul că vreau ca oamenii să știe că nu există o cale rapidă de a fi un„ bucătar celebru ”, indiferent de dracu’. Călătoria mea se întâmplă să fie o poveste aspirațională care spune oamenilor că este în regulă să treci prin crize de depresie și anxietate “.

Combinația dintre rețelele sociale și televiziunea reală i-a oferit profanului o privire în bucătărie, care a fost văzută odată doar de cei care pregăteau mesele. Acest lucru a adâncit aprecierea celor care se află în vârful jocului, dar le-a dat și tinerilor bucătari speranța că, dacă nu vor deveni următorul Bourdain în câțiva ani, au eșuat. Acest mediu îl convinge pe Sánchez că acesta a fost momentul perfect pentru povestea sa.

„Am crezut întotdeauna că atenția pe care o primești, indiferent dacă este din punct de vedere media, este un produs secundar al realizării unei lucrări grozave la ambarcațiunea ta”, spune Sánchez. „Ar trebui să documentez acest lucru și să vin dintr-un loc de onestitate și să fiu direct în legătură cu povestea și modul în care bucătarii devin cine sunt cu adevărat.”

Dacă petreci mai mult de două minute cu el, devine clar ce este un maestru povestitor Sánchez. Viața sa de bucătar i-a dat nenumărate povești despre ceea ce se întâmplă în bucătărie, pur și simplu nu vă așteptați ca niciuna dintre acele povești să fie spusă prin intermediul colecției sale extinse de tatuaje.

„Este aproape o glumă acum, a devenit un clișeu atât de nenorocit”, râde el. „Voi fi acolo la un restaurant cu o bucătărie deschisă și voi vedea copii cu un tel, cuțitul clișeu. Cea care mă face să arunc cu gura în gură este pachetul de sparanghel. Uite, îmi place nenorocitul de Budweiser, dar nu-mi pun nenorocitele Clydesdales pe braț. ”

Fotografie de Peter Roessler

Fotografie de Peter Roessler

Deși este posibil să nu-și lase un tatuaj de sfeclă pe antebraț, există încă o legătură foarte puternică între cariera culinară a lui Sánchez și tatuajele sale – obișnuia să schimbe mâncare cu cerneală. La scurt timp după deschiderea primului său restaurant în partea de est a insulei, se va întâlni cu Michelle Myles și Brad Fink chiar în momentul în care deschideau Daredevil Tattoo. Când tatuatorii erau flămânzi, Sánchez le aducea prietenilor săi o răspândire completă, iar când Sánchez dorea niște cerneală, cineva de la magazin avea timp.

Myles a făcut aproximativ 70% din munca pe corpul său, Fink tatuându-și unele dintre cele mai sensibile pete. Conexiunea dintre trio este mult mai mult decât o întâmplare și o locație – ei abordează ambarcațiunile lor în moduri similare. Daredevil nu este doar un magazin de tatuaje, este un muzeu de istorie a tatuajelor situat chiar în cartierul în care s-a născut tatuajul modern. Când pășiți în ușile lor, nu puteți să nu simțiți influența generațiilor de tatuatori care au venit înainte, trecutul este foarte viu aici. Fiecare tatuaj are influența lui Samuel O’Reilly, Cap Coleman și alții. La fel ca fiecare dintre mâncărurile lui Sánchez se bazează pe rețetele mamei sale, pe cele ale bunicii sale și pe cele ale mentorului său. Relația dintre mentor și elev, modul de a face lucrurile din vechea școală, este foarte importantă pentru el.

De aceea, el a scris această carte pentru a fi un mentor, în special pentru copiii latini care aspiră să-i urmeze urmele. Și este o forță motrice către tot ceea ce speră să abordeze în viitor. Programul său de burse pune în prezent șase copii latino prin școala culinară și speră să-l deschidă la cel puțin 50 de copii în următorii cinci ani.

„Vreau să plantez în continuare aceste semințe și să mă asigur că următoarea generație de bucătari latino sunt educați și nu au scuze, nu vreau ca ascensiunea lor să fie pusă pe seama altceva”, spune Sánchez. „Fundația și educația lor sunt importante, vreau ca aceasta să fie baza lor, apoi să poată aborda stelele.”

După cum arată propria sa poveste, orice este posibil cu forță, talent, determinare și persoana potrivită pentru a oferi amansado-ul necesar.